Novo medicamento contra câncer de pele desperta esperanças em especialistas

Comercialização do fármaco Pembrolizumab foi aprovada em 4 de setembro pelo FDA

Os especialistas em câncer de pele possuem expectativas positivas após a recente aprovação que o FDA ( agência regulatória de alimentos e fármacos dos Estados Unidos) deu para um novo remédio contra o melanoma que “estimula o sistema imunológico”.

O novo tratamento contra este tipo de câncer é resultado de uma pesquisa liderada pelo professor Antoni Ribas, um dos principais especialistas da equipe de analistas da Escola de Medicina David Geffen, da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA), centro que desenvolveu o estudo.

Tom Stutz é um dos 600 pacientes voluntários que participou do estudo IVÁN MEJÍA / EFE

Tom Stutz é um dos 600 pacientes voluntários que participou do estudo
IVÁN MEJÍA / EFE

— O fármaco foi aprovado de forma acelerada porque tem efeitos benéficos em pacientes com melanoma, que é um tipo de câncer de pele, e estes efeitos são duráveis.
A comercialização do fármaco Pembrolizumab foi aprovada em 4 de setembro pela FDA. O remédio foi enquadrado na categoria de “tratamento de vanguarda” e a produção ficará a cargo da multinacional farmacêutica Merck, sob o nome de Keytruda.

— Espero que as agências reguladoras de medicamentos de outros países, os países latino-americanos, se deem conta que este beneficia os pacientes.

À frente de uma equipe de 26 médicos, Ribas, que há 18 anos trabalha em pesquisas neste tema, iniciou no fim de 2011 os testes de imunoterapia intravenosa com base no novo fármaco, identificado inicialmente como MK-3475.

— No estudo clínico inicial com 40 pacientes, observamos que a reação foi positiva. Para beneficiar mais pessoas estendemos os testes a 600.

O especialista explicou que após os testes foi observado que em um terço dos pacientes “o câncer disseminado no pulmão, fígado e ossos, se reduziu e com o tempo os pacientes melhoram”; enquanto outro terço apresenta uma menor diminuição do câncer; e os demais “não se beneficiam do tratamento”.

— As pesquisas do funcionamento do fármaco para o tratamento do melanoma continuam na UCLA, e em mais 11 laboratórios nos Estados Unidos, Austrália e Europa.

Ribas também destacou que a atual fase da pesquisa pretende resolver por que alguns pacientes dão “respostas menos duradouras” ao tratamento.

O advogado aposentado Tom Stutz, de 74 anos, é um dos 600 pacientes voluntários que participou do estudo. Ele foi diagnosticado com um melanoma nas costas em 2011, que depois afetou o fígado e o pulmão, e que hoje está recuperado em 90%.

— A verdade é que sem este medicamento não há esperança com este tipo de câncer.

Antes do tratamento, o aposentado sobrevivia em cima de uma cadeira de rodas.

Fonte: R7

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